Astronomia

RUOLO DELL’ASTRONOMIA NELLA CULTURA CINESE (draft)

skymap1L’osservazione di fenomeni astronomici ha sempre occupato un ruolo di fondamentale importanza all’interno della società cinese antica. Così come avvenuto per altre civiltà del passato, lo studio dei fenomeni celesti era al centro di pratiche divinatorie, astrologiche e rituali di fatto funzionali alla legittimazione del potere politico. Gli astronomi avevano, ad esempio, il compito di individuare punti di riferimento spaziali necessari per orientare correttamente le costruzioni religiose; essi dovevano inoltre  elaborare il calendario, strumento indispensabile per scandire con precisione le fasi della produzione agricola. L’importanza dell’astronomia nella Cina pre-imperiale va però ben oltre questi aspetti, ponendosi alla base di un complesso sistema di corrispondenze tra macrocosmo e microcosmo, che si affermerà come ideologia dominante nel corso della dinastia Han. Il pensiero correlativo di epoca Han influenzerà fortemente le teorie cosmologiche – e, di conseguenza, la visione del mondo – durante il corso di tutta la storia cinese, divenendo elemento distintivo della società tradizionale. Nel corso dei secoli, tale visone del mondo, informerà gran parte della speculazione filosofica, di fatto definendo i contorni del paradigma epistemologico che farà da sfondo alla cultura cinese in epoca imperiale.

Gran parte dei concetti chiave del pensiero cinese – sebbene si siano affermati inizialmente in epocabeijing-_osservatorio pre-imperiale e nonostante siano stati oggetto di una continua reinterpretazione in epoche successive – sono, infatti riconducibili ad un nucleo centrale di conoscenze astronomiche maturate agli albori stessi della civiltà cinese. E’ importante, tuttavia, sottolineare che, pur presentando un’origine comune con altre forme di sapere tradizionale – tanto da coincidervi, quasi completamente, fino ad un certo periodo dello sviluppo intellettuale -, le conoscenze astronomiche evolveranno in maniera indipendente, nel corso dei secoli, differenziandosi nettamente dalla cosmologia correlativa di epoca Han e dalla speculazione filosofica delle  epoche successive.

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